Главная arrow Клетка

Клетка

Клетка также устроена по этому принципу, она состоит из выполняющих важнейшие функции органелл: ядра — хранителя наследственной информации; рибосом, в которых эта информация расшифровывается в процессе синтеза клеточных белков; хлоропластов (у растений) — фабрик по улавливанию солнечного света и использованию его энергии для синтеза сложных органических соединений; митохондрий — фабрик, на которых производственный процесс по существу носит обратный характер: здесь сложные органические соединения постепенно окисляются (медленно сгорают), отдавая законсервированную в их структуре энергию солнечного света и преобразуя ее в форму, наиболее пригодную для внутриклеточных процессов.

Входящие в состав клетки хлоропласты и митохондрии, помимо специфических структур (в хлоропластах — стопок хлорофилловых дисков, в митохондриях — наборов мембранно-связанных окислительных ферментов), содержат и «сепаратные» хранилища наследственной информации — хлоропластовый и митохондриальный геномы. Это дает основание предполагать, что клеточные органеллы ранее существовали отдельно, самостоятельно. Прообразами хлоропластов являются, по-видимому, синезеленые водоросли — древнейшие обитатели Земли, а предшественниками митохондрий — бактерии. Й те и другие представляют собой простейшие клеточные формы жизци.

Вирусы существуют (во всяком случае в определенные периоды цикла своего развития) вне клетки и устроены существенно проще ее. Молекула нуклеиновой кислоты, одетая белковым футляром, некое подобие карандаша,— вирусная частица очень напоминает по своему строению хромосому клеточного ядра. Многие ученые-вирусологи полагают, что вирус — это и есть свободно живущая хромосома. Однако есть существенные основания думать, что вирусы — это не простейшая доклеточная форма жизни, а продукт развития клеток, неразрывно с ними связанный. Вне клетки вирусная частица в благоприятных условиях может сохранять жизнеспособность неограниченно долгое время. Однако вне клетки вирус не вступает в обмен веществ со средой, не растет, не дышит, не размножается, не мутирует — одним словом, строго говоря, не живет, а лишь сохраняет жизнеспособность. Лишь внутри клетки-хозяина, используя ее аппарат белкового синтеза, ее ферментативные механизмы, вирусная молекула нуклеиновой кислоты способна к многократному самоудвоению, обеспечивает конвейерное производство вирусных белков, участвует в обменных реакциях и т. п. Это дает право рассматривать вирусы как производные клеточного уровня организации живого, а не как до-клеточные, простейшие формы жизни. Следовательно, клетка — исходная, наиболее простая форма существования жизни на сегодняшней Земле.