Главная arrow Важная сторона влияния радиации

Важная сторона влияния радиации

Иное дело, когда речь идет о судьбе отдельного организма, например конкретного человека. Положительные мутации у человека — дело весьма редкое. Подавляющее их большинство вредны или нейтральны, многие становятся причиной наследственных или врожденных болезней. И ионизирующая радиация, в том числе естественного происхождения, вносит определенный вклад в этот процесс.

Вторая важная сторона влияния радиации на эволюцию жизни связана с необходимостью защиты от чрезмерной мутагенной опасности. Прогресс жизненных форм возможен лишь в том случае, если все ценные приобретения прошлых поколений сохраняются и передаются потомству. Если темп образования новых мутаций очень высок, то существует реальная опасность утери полезных качеств. Учитывая, что естественный радиационный фон был на Земле в прошлые геологические эпохи значительно выше сегодняшнего, мы должны осознать: на ранних этапах эволюции жизни задача защиты наследственности от мутагенных влияний стояла особенно остро.

Живым организмам предстояло выработать такие приспособления, чтобы свести к минимуму влияния мутагенных факторов. К минимуму, но не к нулю. Ибо нуль мутаций означал бы остановку развития. А при постоянно изменяющихся условиях жизни на Земле (климатических, гидрологических, а в особенности — в окружающих формах жизни) остановка мутационного процесса означала бы эволюционный тупик и гибель вида.

Итак, потребность в защите организмов от чрезмерных мутагенных влияний возникла давно, на ранних этапах эволюции. И такие защитные механизмы были выработаны. Самые удивительные и самые надежные из этих механизмов — внутри каждой живой клетки. Уже самые простые из ныне существующих организмов — синезеленые водоросли — обладают мощной системой защиты наследственности. Она обеспечивает сохранение постоянства структуры молекул ДНК, а с нею и постоянство наследственной информации, закодированной внутри хромосом в последовательности азотистых оснований, расположенных вдоль сахаро-фосфатной нити ДНК. Изменение структуры других веществ, входящих в состав живой протоплазмы, обычно не имеет серьезного значения, ибо не причиняет непоправимого вреда. Повреждения ДНК могут сопровождаться разрушением или изменением отдельных азотистых оснований, разрывом цепей, потерей части молекулы или перегруппировкой отдельных ее блоков. Если измененная конфигурация молекулы не исправлена до момента клеточного деления, она закрепляется и передается дочерним клеткам, которые либо погибают, либо сохраняют и передают дальше искаженную наследственную информацию.