Главная arrow Мир, в котором мы живем,— мир радиоактивный

Мир, в котором мы живем,— мир радиоактивный

Итак, мир, в котором мы живем,— мир радиоактивный. Но такова реальность не только сегодняшнего дня. Так было на Земле всегда — с момента рождения Солнечной системы и образования нашей планеты. Точнее, тогда, миллиарды лет назад, радиоактивность земного вещества была значительно выше нынешней. Последующая бездна лет полностью поглотила излучение существовавших в то время короткоживущих изотопов. Сохранились до наших дней лишь долгоживу-щие элементы (если не считать их дочерних продуктов распада и постоянно рождающихся радиоактивных продуктов взаимодействия космической радиации и атмосферы). Но их количество существенно снизилось по сравнению с первоначальным. Стало быть, и вся история Земли (а возраст нашей планеты — повторим — 5,3 млрд лет) протекала в условиях постепенного снижения ее радиоактивности.

Самое важное планетарное явление в истории Земли — возникновение и развитие жизни. Согласно современным научным данным, возраст ископаемых остатков простейших живых организмов составляет 3,2— 3,5 млрд лет. Длительный, миллиарднолетний путь эволюции жизни протекал на постоянно присутствующем и действующем естественном радиоактивном фоне. Причем на протяжении столь длительного «сосуществования» не могло обойтись без взаимных влияний.

С одной стороны, кванты и частицы ионизирующей радиации естественного фона обладают столь значительной энергией, что при взаимодействии с веществом биологической системы, например с хромосомами клеточного ядра, вызывают в нем разрыв связей между атомами, их перегруппировку. Большинство из этих нарушений затем само собой ликвидируется. Однако часть не успевает восстановиться до момента самоудвоения молекулы ДНК, и тогда измененная конфигурация атомов в этой молекуле как бы фиксируется, закрепляется и передается дочерним клеткам.