Главная arrow Проникающая способность космического излучения чрезвычайно велика

Проникающая способность космического излучения чрезвычайно велика

Частицы первичного космического излучения в атмосфере, взаимодействуя с ядрами ее атомов, постепенно расходуют свою энергию. Примерно на высоте 10—15 км образуются вторичные космические частицы, главным образом различные виды мезонов, которые, в свою очередь, распадаются е образованием электронов, позитронов, фотонов и т. п. Вторичное излучение состоит, таким образом, из «мягкой» (электроны, позитроны, фотоны) и «жесткой» (главным образом мю-мезоны) компонент.

Проникающая способность космического излучения чрезвычайно велика. Оболочка космического корабля не является препятствием для частицы первичного излучения. Слой половинного ослабления космического излучения составляет 1 м свинца или 10 м воды. Жесткую компоненту космического излучения удается зарегистрировать на глубине сотен метров и даже километров под Землей.

Оценивая влияние космических излучений на радиационную обстановку на поверхности Земли, следует иметь в виду, собственно, два эффекта. С одной стороны, они представляют собой компоненту естественного радиоактивного фона. С другой стороны, они являются причиной постоянного образования радиоактивных изотопов из газов атмосферы (углерода-14, трития и др.), дополнительного расщепления тяжелых ядер в поверхностных слоях Земли. Оба этих эффекта необходимо учитывать.

Само существование космических лучей — свидетельство участия ионизирующей радиации в грандиозных процессах, протекающих в недрах звезд, ядер Галактик, в особенности при космических катастрофах, взрывах Сверхновых и т. п. Исследования инопланетного вещества — метеоритов, Луны, Венеры, Марса, выполненные в последние годы, обнаружили качественную идентичность элементарного состава вещества в пределах Солнечной системы и присутствие в нем, в частности, естественно-радиоактивных элементов. В метеоритах обнаружены радий — до 3•10-12 г/кг, уран-до 3•103 г/кг, калий=40- (1-3) • 10-12 Ки/кг.; Доля 40К в смеси его изотопов в метеоритах значительно выше, чем на земле, где она составляет 0,0119 % — за счет действия космических лучей.

Таким образом, ни на Земле, пи во Вселенной нет мест, полностью свободных от ионизирующей радиации.