Главная arrow Интенсивность космических лучей

Интенсивность космических лучей

Сначала предполагалось, что космические лучи — это гамма-излучение с высокой проникающей способностью. И лишь сравнительно недавно удалось доказать: это потоки частиц сказочно высоких энергий — в среднем 1010 Эв, а максимально — до 1020 эВ и даже выше. В земных условиях пока еще неосуществим «разгон» частиц до такой огромной энергии. Поэтому ученые, работающие с космическими лучами, успещно используют гигантский природный ускоритель для изучения структуры микромира материи. Именно с его помощью удалось открыть разные виды мезонов и другие элементарные частицы. «Характер», «биографию», строение частиц ученые узнают по трекам — следам, которые эти частицы оставляют на фотопластинках или в толстых слоях фотоэмульсии, поднятых на вершины гор, на ракеты, самолеты, спутники, орбитальные станции.

В среднем интенсивность космических лучей за пределами земной атмосферы составляет около двух частиц на 1 см2 в секунду. Эта величина почти не зависит от времени суток, сезона года. Надо полагать, таким образом, что интенсивность их постоянна, не связана с движением Земли вокруг оси, вокруг Солнца. Из этого следует, что их источник — не Солнце. Впрочем, в периоды максимумов солнечной активности поток космического излучения на какое-то время возрастает. Но вклад Солнца невелик и непостоянен. Основные источники космических лучей, как уже отмечалось,— это взрывы Сверхновых и галактических ядер.

Но если на границе с атмосферой интенсивность космических лучей почти постоянна, то на земной поверхности вариации космического излучения значительны. Во-первых, существуют, как уже упоминалось, высотные вариации интенсивности: с каждым километром высоты над уровнем моря она увеличивается почти вдвое. Известна также и широтная вариация, широтный эффект распределения космических лучей, обусловленный магнитным полем Земли. В экваториальной области Земли поверхности достигают лишь частицы, обладающие максимальными энергиями, способные преодолеть отклоняющее влияние магнитного поля. В то же время в приполярных областях поверхности Земли достигают частицы и со сравнительно невысокой энергией, а общая интенсивность космических лучей возрастает. Эти закономерности хорошо видны на табл. 5.