Главная arrow Листочки электроскопа

Листочки электроскопа

Трудно представить себе, что еще в начале XX века никто даже не подозревал о существовании космических лучей. Удивительная и богатая головоломными исследованиями и открытиями история космических лучей начиналась весьма буднично. Физики заинтересовались таким обыденным явлением, как «беспричинная» разрядка неработающего электроскопа. . Два листочка электроскопа, заряженные одноименно, отталкиваются. Но по мере стояния они постепенно спадаются, как будто заряд их «стекает» куда-то или нейтрализуется. Сухой воздух — отличный изолятор, это было уже хорошо известно. Возможно, воздух ионизируется и вторично разряжает электроскоп? Но тогда чем вызвана ионизация воздуха? Причиной этого могли быть радиоактивные' изотопы почвы, стен дома и т. п.

 

Чтобы избавиться от радиоактивных загрязнений, ученые перенесли эксперименты с электроскопом на поверхность ледников, горных озер с кристально чистой водой. Однако удалось добиться лишь незначительного снижения ионизации: листочки электроскопа спадались по-прежнему.

Тогда возникла мысль: источником ионизации воздуха может быть радиоактивный газ радон (или то-рон). Чтобы избавиться от этого влияния, решено было поднять электроскоп на большую высоту, куда тяжелый газ радон не поднимается, либо опустить прибор в герметически закрытом ящике под воду.

И здесь ученых ждали новые сюрпризы. Спуск под воду и подъем на небольшие высоты (например, на 300-метровую Эйфелеву башню в Париже), действительно, несколько замедляли разрядку электроскопа. Однако дальнейший подъем приводил к ускорению этой разрядки, и тем в большей степени, чем выше (на аэростате, дирижабле, самолете) поднимали прибор физики.

В конце концов в 1912 г. австрийский физик В. Геса в результате опытов на больших высотах установил, что на высоте 9 км ионизация воздуха в 10 раз превышает таковую на уровне моря. Ученый предположил, что причиной ионизации являются лучи внеземного происхождения, которые он назвал «высотные». Предположение Гесса ученые встретили недоверчиво. По окончании первой мировой войны исследования гипотетических лучей возобновились — на самолетах и стратостатах, на горных вершинах и в трещинах ледников, в катакомбах и шахтах, в глубинах пещер и на морском дне. Существование их было доказано. Более того: их изучение наряду с исследованием естественной и искусственной радиоактивности привело к возникновению новой отрасли науки — физики элементарных частиц. Значительный вклад в изучение космической радиации внесли советские ученые JL В. Мысовский и Д. В. Скобельцын.