Главная arrow Космические лучи

Космические лучи

ЛУЧИ ИЗ ГЛУБИН КОСМОСА

Космические лучи представляют собой поток элементарных частиц, прилетающих на поверхность Земли из мирового пространства и увеличивающих ее природный радиоактивный фон на уровне моря в среднем на 25— 30%. Они отличаются высокой проникающей способностью. Первичные космические лучи неоднородны: часть — солнечного происхождения, другая — галактического; наконец, наиболее тяжелая их компонента имеет, возможно, межгалактическое происхождение.

На 85 % первичные космические лучи состоят из протонов, положительно заряженных ядер водорода. Основную массу остатка, примерно 13,5 %, составляют уже знакомые альфа-частицы, ядра следующего за водородом элемента гелия с атомным номером 2. На долю более тяжелых ядер приходится 1,5—1,6 % общего числа космических частиц. Среди них различают легкие ядра (лития, бериллия, бора) с атомными номерами 3—5, средние (углерода, азота, кислорода, фтора) с номерами 6—9, тяжелые— с номерами 10—20 и, наконец, сверхтяжелые — с более высокими номерами вплоть до 56 (ядра железа). На долю последних приходится менее 0,1 % излучения.

Двигаясь по бесконечным космическим пространствам, эти частицы под влиянием магнитных полей звезд разгоняются, достигают субсветовой скорости и колоссальной энергии, превышающей 1020 эВ, то есть в миллионы раз большей, чем в самых мощных современных ускорителях. Врываясь в земную атмосферу, такая частица постепенно теряет свою энергию, растрачивая ее на многочисленные столкновения с ядрами атомов воздуха. Образующиеся осколки ядер, приобретая часть энергии первичной частицы, сами становятся факторами ионизации, разрушают и ионизируют другие атомы газов воздуха, то есть превращаются в частицы вторичного космического излучения.