Главная arrow В настоящее время известно свыше 1300 изотопов 104 элементов

В настоящее время известно свыше 1300 изотопов 104 элементов

Спустя 40 с лишним лет после открытия радиоактивности, в 1940 г., советские ученые К. А. Петржак и Г. Н. Флеров зарегистрировали самопроизвольный распад ядер урана на два более легких и значительно более прочных осколка. Так был открыт третий тип радиоактивности. Еще через два десятилетия было экспериментально подтверждено давнее предположение о существовании чисто протонной радиоактивности — выбросе протонов из нейтронодефицитного ядра. Это явление может происходить наряду с бета  [ + ]- paспaдом. В обоих случаях соотношение протоны : нетроны улучшается за счет уменьшения числа первых на единицу.

Наконец, в 1983 г. в США экспериментально подтверждено существование двухпротонной радиоактивности, предсказанное в 1960 г. советским физиком В. И. Гольданским. В этом случае избыток протонов в ядре создается протонной его бомбардировкой, и выброс протонов совершается единым блоком, который разваливается лишь спустя доли секунды.

В настоящее время известно свыше 1300 изотопов 104 элементов, входящих в таблицу Менделеева. Из них только 250 — стабильные, остальные — радиоактивные. По химическим свойствам изотопы одного элемента совершенно одинаковы, разделить их можно лишь с учетом некоторых физических различий, связанных с массой атома.

Таким образом, при естественном радиоактивном распаде происходит излучение альфа-частиц (ядер гелия), бета-частиц (электронов или позитронов) и гамма-лучей. Помимо качественной характеристики ядерных излучений, существует и количественная, обусловленная энергией и скоростью вылетающих из радиоактивного ядра частиц, а также их проникающей способностью.

Альфа-частицы покидают ядро со скоростью 15— 20 тыс. км/с. Энергия их измеряется величинами 2— 9 МэВ. Проникающая способность альфа-излучения весьма мала. Их пробег в воздухе составляет 2—9 см, а в биологической ткани — 0,02—0,06 мм. Они полностью поглощаются листом писчей бумаги или роговым слоем кожи человека. Свою энергию довольно массивные альфа-частицы растрачивают, таким образом, на сравнительно небольшом пути пробега, вызывая на этом пути ионизацию значительного числа атомов вещества. В современных циклотронах поток ядер гелия может ускоряться до скоростей, намного больших. Энергия и проникающая способность таких частиц также существенно возрастают.