Главная arrow Лучи Рентгена и радиоактивность

Лучи Рентгена и радиоактивность

СТРОЕНИЕ МАТЕРИИ И ФИЗИЧЕСКАЯ ПРИРОДА РАДИОАКТИВНОСТИ

Каскад открытий конца XIX — начала XX века поставил ученых перед необходимостью разобраться в существе новых проблем. Следовало понять, что представляют собой лучи Рентгена и радиоактивность, какова их физическая природа, с чем связаны их удивительные свойства, из какого источника черпается их

энергия, согласно каким закономерностям они распространяются, наконец, как они влияют на неживую и живую природу, на человека. Ответы на эти вопросы удалось получить лишь после нескольких десятилетий упорных поисков.

Вновь открытые лучи не переставали поражать воображения. Оказалось, что излучение радиоактивных элементов не зависит ни от состава химических соединений, куда эти вещества могли входить, ни от температуры, ни от давления во всем диапазоне воздействий, которыми располагала наука и техника. Становилось ясно: в основе радиоактивности лежат глубокие физические законы, не зависящие от взаимодействий атомов и молекул, от состояния их электронных оболочек.

С другой стороны, выяснилось, что излучение каждого радиоактивного элемента со временем ослабляется по определенному и характерному для него закону. Одни радиоактивные вещества теряют активность быстро, другие медленно, а в процессе излучения сами они изменяют свою физическую природу распадаются, превращаясь в другие вещества. Мерилом продолжительности существования радиоактивных веществ стал период их полураспада — время, в течение которого интенсивность излучения снижается вдвое. Так, период полураспада полония составляет 138 дней, радия — 1620 лет, урана —4,5 млрд лет.

Загадкой долгое время оставался и источник энергии, излучаемой радиоактивными веществами. Еще в 1903 г. П. Кюри обратил внимание на то, что радий не только является источником невидимой радиации, но и нагревается во время этого процесса. Попытка подсчитать количество тепла, выделяемого при радиоактивном распаде радия, дала неожиданный и поражающий воображение результат. Оказалось, что 1 г радия за время своего существования выделяет в 400 тыс. раз больше энергии, чем освобождается при сгорании 1 г каменного угля.