Главная arrow Работы супругов Кюри

Работы супругов Кюри

Работы супругов Кюри уточнили значение открытия Беккереля. М. Складовская-Кюри и П. Кюри тщательно исследовали явление излучения урана и других металлов, которое они назвали радиоактивностью.

 

Открытый ими в июле 1898 г. новый радиоактивный элемент они в честь родины Марии Складовской-Кюри назвали полонием. Он занял в таблице Менделеева пустовавшую дотоле 86-ю клетку. К концу 1898 г. супруги Кюри открыли еще один радиоактивный элемент — радий, занявший 88-ю клетку таблицы Менделеева. Исследования супругов Кюри стали фундаментом новой науки о радиоактивности.

В 1901 г. Нобелевской премии по физике был удостоен В. К. Рентген; в 1903 г.— А. Беккерель и супруги Кюри—за открытие радиоактивности; в 1911 г. М. Складовской-Кюри вторично присуждена Нобелевская премия за получение в металлическом состоянии радия.

После полония и радия были открыты и другие радиоактивные элементы. В частности, оказалось, что все наиболее тяжелые элементы, расположенные в конце таблицы Менделеева (с 84-го по 92-й атомный номер), радиоактивны. В 1906 г. обнаружена радиоактивность изотопа калия — элемента, содержащегося во всех клетках тела человека и других живых существ.

Значение новых открытий в физике, их революционизирующего влияния на научные представления о мире, на историю человеческого общества было понятно в те годы немногим. Один из этих немногих — В. И. Вернадский, первый президент Академии наук УССР. В 1911 г. он прозорливо писал: «Мы подходим к великому перевороту в жизни человечества, с которым не может сравниться все, когда-либо им пережитое. Недалеко то время, когда человек получит в свои руки атомную энергию — такой щеточник силы, который позволит ему строить свою жизнь так, как он захочет. Это может случиться через столетие, но ясно, что это обязательно случится. Сможет ли человек воспользоваться этой силой, направив ее на добро, а не на самоуничтожение?»