Главная arrow Как устроена атомная электростанция

Как устроена атомная электростанция

Таким образом, возобновляемые источники энергии могут более или менее успешно удовлетворить потребности человечества в «бытовой» энергии и совершенно недостаточны для решения проблемы энергетики больших мощностей. Единственный путь выхода из энергетического кризиса — получение и использование энергии распада и синтеза атомов, развитие ядерной и термоядерной энергетики. Пока человечество еще располагает запасами ископаемого горючего топлива, оно имеет и запас времени для преодоления многочисленных технических трудностей на пути освоения этого практически вечного источника энергии.

Как устроена атомная электростанция

Ядерный реактор, в котором гигантская сила, заключенная в недрах ядра урана, послушно работает на человека,— такой же символ научно-технического прогресса, как, скажем, ЭВМ или космическая орбитальная станция. Но при всем своем совершенстве и технической сложности ядерный реактор, в сущности, делает то же самое, что и старая тепловая электростанция,— превращает воду в пар или нагревает газ. Более того, в температуре пара и экономичности превращения тепловой энергии в электрическую он даже уступает ТЭС.

Принципиальное различие состоит в том, что на атомной электростанции (АЭС) отсутствует процесс горения. На АЭС нет груженных углем составов или цистерн с мазутом, нет золы, копоти, дыма — обязательных спутников ТЭС. Одной заправки ядерным топливом достаточно, чтобы ядерный реактор работал более года. За исключением ядерного реактора, все остальные блоки АЭС такие же, как на ТЭС: выработанное в реакторе тепло превращает воду в пар, пар вращает турбину, а генератор превращает энергию вращения турбины в электрическую энергию,

В качестве источника энергии на АЭС используют обычно обогащенный уран. Дело в том, что природный уран состоит из смеси трех изотопов. Уран-238 составляет 99,28 % всего вещества и имеет период полураспада 4,5 • 109 лет. Уран-235 (период полураспада 7 • 108 лет) — более легкий и менее стабильный изотоп урана (в его ядре на 3 нейтрона меньше); в природном уране его 0,71%. Еще более легкий изотоп — уран-234; в природном уране его только 0,006 %; практического значения он не имеет.