Главная arrow Мировое потребление энергии

Мировое потребление энергии

«Цивилизацию» нельзя определять только количеством опубликованных на душу населения книг, продолжительностью рабочей недели или числом калорий, в среднем потребляемых человеком. Ни один из этих факторов цивилизации не смог бы получить своего развития без фундамента в виде энергии. Древняя Эллада, давшая миру Аристотеля, Платона и Гомера, была создана 34 тысячами свободных людей с помощью 300 тысяч «машин мощностью 40 ватт» — то есть 300 тысяч рабов. «Величие» Древнего Рима основывалось на 15—20 миллионах граждан, управлявших трудом 130 миллионов рабов... Разумеется, мы могли бы довольствоваться и меньшим количеством затрачиваемой энергии, чем сегодня, как это делали наши прадеды, пользовавшиеся лампами на китовом жире и натуральным хозяйством усадеб и ферм, однако такова тенденция развития современного общества. Она обусловлена в первую очередь ростом населения, более сложными промышленными процессами и естественным стремлением людей к более высокому уровню жизни. Необходимо помнить, что изобилие энергии сыграло революционизирующую роль в развитии человечества.

В развитых государствах на каждого человека в среднем производится около 10 кВт в сотни раз больше, чем человек может выработать своими мускулами.

Мировое потребление энергии — пожалуй, важнейший показатель прогресса человечества — растет в геометрической прогрессии и последние 20—25 лет увеличивается на 5% в год — существенно быстрее, чем другие показатели. И в развитие энергетики передовые страны вкладывают больше всего средств. Но 90 % источников энергий — это невозобновимые ресурсы топлива (уголь, нефть, газ и т. п.), которые рано или поздно иссякнут. По самым оптимистическим подсчетам, их хватит не более чем на одно-два столетия.

А без энергии современная цивилизация существовать не может. Назревающий энергетический кризис угрожает, таким образом, самому существованию человеческого общества. Единственный и очевидный путь преодоления кризиса — постепенный переход на источники энергии, которые практически не иссякали бы со временем. Такие источники известны: это солнечная радиация, тепло земных недр, гидроэнергия рек и морских приливов, энергия ветра.